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安吉白茶为什么不是白茶?

名字不仅对人很重要,对事物也很重要。准确的命名有助于认知,可有时候,阴差阳错的“讹误”命名反倒令人印象深刻、更…

名字不仅对人很重要,对事物也很重要。准确的命名有助于认知,可有时候,阴差阳错的“讹误”命名反倒令人印象深刻、更好记忆,长期沿用下来,也没有人再提“改正”的事。这种例子在动物界就是“熊猫”,而到了茶叶界则非“安吉白茶”莫属了。

安吉白茶,听名字以为是白茶,可其实按工艺来说,身份属性该归到绿茶里去。

这就是涉及到一个给茶叶分类的问题:

我们定义一种茶叶属于什么茶类,是按照什么标准?

答案是:工艺。定义茶叶的类别属性的,既不是茶树的品种,也不是茶叶的颜色。

也就是说,一种茶,它只要不发酵,按照杀青、揉捻、干燥的步骤来处理制作,那不管它是从哪里的茶树上采摘下来的,都是绿茶。而如果不经杀青或揉捻,仅做萎凋、烘干处理,那就是白茶。虽然经过漫长的历史选择,中国的产茶区早已固定了什么地方的茶树适合做什么茶类,但从常做红茶的茶树上采摘的叶子,按乌龙茶的工艺来制作,做出的茶也只能叫做乌龙茶。

因此,经杀青、揉捻、干燥制作出来的安吉白茶,其实是绿茶

那为什么,它的名字又叫做“安吉白茶”呢?

这和它的生物特征有关:安吉白茶这种品种属“低温敏感型”茶树,它其实是一种茶树的变种,由于温度原因,在外观上会呈现一定时期的白化现象。在平均气温较低的初春,因叶绿素缺失,它萌发的嫩芽全是白色,直到谷雨夏至之间,才会渐渐转绿,到夏天,恢复全绿。这种白化现象最多持续一个月,随着气温升高(日均温度到达19℃以上),就看不出和其他绿茶的差别了。

只不过,因为绿茶的采摘多半是在春天,安吉白茶在白化期内被采摘制作,虽然成形之后看起来是绿的,但泡开之后去看叶底,仍然多半是淡绿、玉白之色,所以也就被命名为“安吉白茶”而从未变过了。

茶史上最有名的皇帝宋徽宗赵佶,曾在其著作《大观茶论》中专门列了“白茶”一章,写道:

“白茶自为一种,与常茶不同。其条敷阐,其叶莹薄。崖林之间,偶然生出,虽非人力所可致。正焙之有者不过四、五家,生者不过一、二株,所造止于二、三銙而已。芽英不多,尤难蒸焙;汤火一失,则已变而为常品。须制造精微,运度得宜,则表里昭澈,如玉之在璞,它无与伦也。浅焙亦有之,但品格不及。”

此时皇帝所饮的“白茶”实为蒸青绿茶,同样是因为叶白而命名。按茶树形态和叶片特征来看,今天的安吉白茶与此间所描述的“白茶”一致,同为白叶茶,应当就是宋徽宗所指的那种“白茶”了。

因为独特的基因变异体质,安吉白茶所含的氨基酸成分非常高,比普通绿茶高出三到四倍,因此滋味鲜爽,苦涩感要少得多。这也是它的一大优势了。

用合适的水温冲泡安吉白茶,在玻璃杯中,我们可以欣赏到它那形似凤羽、茎脉翠绿、叶芽如银镶玉、内裹银箭的秀美模样;浅啜一口,又能品尝到鲜爽甘醇的味道。这样的好茶,适合每一个春天,和每一个好心情。心情愉悦之余,白茶还是绿茶的身份之谜,应该也早已解开了吧。

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